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Tony Tonito, estrella de la cama elástica

Genís Matabosch



La de los Papadopaulos puede considerarse como una de las principales familias circenses españolas. Las ramas de su gran árbol genealógico suman artistas notables, triunfadores en las pistas de circos de prestigio: la trapecista Miss Mara, los barristas Belios o el funámbulo Tonito marcaron momentos de gloria de nuestro circo des de las tres pistas del coloso Circo Ringling de Estados Unidos en los años cincuenta del siglo XX.

Los Papadopaulos han destacado como icarios (Nicols), en la cama elástica (Los Tonitos), en el alambre (Tonito, Los Tonitos, Salvi, Mickael), en los trapecios volantes (Flyng Tonito), en las barras paralelas (los Belios), en el trapecio de fuerza (Miss Mara), como malabaristas (Yves), ...

Hijo de Alberto Papadopaulos y de la bailarina de baile clásico español Emilia Ruíz, Toni nace en Valencia el 29 de octubre de 1968. Sus primeros pasos en la pista los efectúa cuando su familia se encontraba contratada por el Circo Atlas de los Hermanos Tonetti. A bien corta edad, Toni (Antoñín como afectuosamente lo llaman las gentes del circo) se revela como un joven genio del arte de volar entre los trapecios. Con tan sólo nueve años ya forma parte de la troupe de trapecistas integrada por su padre, tíos y primos. Con el circo de los Tonetti, los Papadopaulos realizaron varias giras consecutivas, de 1978 hasta el cierre de tal empresa el octubre de 1982 cuando el carablanca Nolo Tonetti enfermó. Los Papadopaulos, conocidos en su vertiente de trapecistas como Tonitos, cambiaban su presentación y también su nombre a cada temporada: “Los Veracruz”, los Papadopaulos, “Los meteoros del espacio”... En 1980 Toni asombra al mundo del circo presentando el mítico triple salto mortal en los trapecios. A fecha de hoy sigue siendo el único español en haberlo realizado y, muy posiblemente, el trapecista en haberlo conseguido a más pronta edad a nivel mundial.

Tras el cierre de Atlas la familia viaja hasta Inglaterra donde debía participar en el programa Championship, un espectáculo circense que proponía la competición de dos números de la misma disciplina. Su oponente era otra troupe de trapecios dobles, la del àgil Don Martínez que no llegó a presentarse. A pesar de ello realizaron otra grabación televisada para otro programa antes de integrar el espectáculo que tradicionalmente la familia Roberts preparaba para las navidades de la ciudad escocesa de Glasgow en el Kelvin Hall. De allí pasaron, en febrero de 1983, al espectáculo A.T.A. (Artisten, Tiere, Atractionen; artistas, animales, sensaciones) en el Stadshalle de Viena. Un show producido por la familia suiza Knie que reunía los mayores talentos de la pista. El año 1983 marca el inicio de su larga vinculación con el circo del domador Angel Cristo. Con esta empresa inician una gira hasta mayo de 1986 que los llevara por Argelia (siete meses), Túnez (3 meses), España y Marruecos. En junio de 1986 viajan hasta Italia para incorporarse con sus números de trapecio y cama elástica al espectáculo del Circo Embell Riva de la familia Bellucci. Allí actuaron hasta febrero de 1988, mes en el que realizan su actuación en el circo estable de Munich de la familia Krone. En ese momento asistimos a la fragmentación del gran núcleo familiar a la vez que al diagnóstico por parte de los médicos alemanes de un virus que nuestro artista, Toni, había estado incubando desde una visita en un hospital de Argelia.

La vida de Toni Tonito es una historia de superación personal y de amor a la vida y al circo sin límites. Consciente de su enfermedad, que le obligó a alejarse de las pistas durante dos años -1988 y 1989-, empezó a gestar, con esfuerzo, un número solista de cama elástica cómica a imagen de los que presentaban en la época Don Martínez, Ray Dondy o Alan Harrison. Del mismo modo que su tía Mara consiguió superar la invalidez a la que la condenó una importante caída del trapecio consiguiendo volar nuevamente, Toni saca adelante su número con empeño convirtiéndose en una estrella de importantes circos y music halls. A su lado, siempre fiel, su hermano Alberto, le asiste en todos los quehaceres del número.

En febrero de 1990 llega el momento decisivo, la presentación de su número al público. Fue sobre la pista del jovencísimo Circo Tivoli que tuvo una existencia más bien efímera. El payaso Chuchy Rampin, asociado al propietario de la marca de galletas Cuétara y de patatas Risy, había adquirido el antiguo material del circo Atlas que tantos buenos recuerdos traía a nuestro acróbata. Con estreno en Madrid el circo siguió por algunas pocas ciudades más de nuestra geografía (Bilbao, San Sebastián) en las que Toni empezó a actuar con su hermano Alberto de carablanca y el contra augusto Rony, un trío que se llamará Los Belios. Acabado el episodio Tívoli, José María González le contrata con su número de cama elástica para el programa de televisión “Pista de Estrellas” que presentaba el primer canal cada sábado por la mañana y de allí se incluye en el programa que el Gran Circo Mundial, propiedad de González presentaba en la Feria de Abril sevillana. El Cirque Pinder de Francia, tras la marcha de la familia italiana Di Lello, se queda sin payasos y contrata el trío Belio a partir de mayo de 1990. De allí se sucederán los contratos para circos escandinavos (Circo Merano de Noruega en 1992 y Circo Maximun en Suecia en 1993). A partir de 1994 y hasta finales de 1996 el número de la cama elástica hará las delicias del público del Benidorm Palace, el gran cabaret de la Costa Blanca dirigido por los hermanos Vicente y Jaime Climent. Un breve paréntesis en las navidades de 1995 le permite actuar en el espectáculo circense organizado anualmente por el agente artístico Billy Arata en la ciudad alemana de Eindhoven. Tras el Palace sigue su camino por las salas de fiestas actuando esta vez en el recientemente desaparecido Casino Paladium de Palma de Mallorca (de marzo 1997 a marzo de 1999). Des de la feria de abril sevillana de 1999 hasta finales de ese año vemos a nuestro artista en la pista del Circo Mundial de José Maria González. En enero y febrero de 2000 tiene su primer contacto con el escenario de la mítica sala de fiestas Sacala Madrid. El mes de marzo de ese mismo año viaja hasta Inglaterra con el fin de cumplir con su contrato en el nuevo “Circus Olé. Circus of the spanish nacional arts” dirigido por John Roberts. La pésima organización de la gira y la mala gestión provocaron que el espectáculo se estruncara ya en el mes de julio. En el mismo participaban otros artistas españoles como los icarios Nico’ls, Lisa Rado o los payasos Pepin León. Tras realizar una emisión televisiva en agosto para José Luis Moreno, regresa a Scala Madrid en septiembre donde actuará hasta junio de 2001. En ese momento la compañía entera de la sala madrileña viaja hasta el casino de Beirut con la bailarina Carmen Mota a la cabeza para una serie de actuaciones durante el mes de julio. De regreso a Europa Tonito actúa en tres ciudades dentro del programa del famosos Cirque Pinder de Francia. De octubre hasta enero de 2001 trabaja sobre el escenario del Casino de Salónica en Grecia.

La temporada de 2002 la pasa en ruta por Francia de la mano de Pinder y las tres siguientes con el circo español Mundial. Junto a su tío Jorge y sus primos, forma parte de la dirección de un nuevo circo en ruta por España a partir de mayo de 2006: el Monumental. Las dificultades económicas de la empresa y una desafortunada lesión aceleran su decisión de dejar la empresa en el mes de agosto. Se incorpora de nuevo en el Benidorm Palace que tantos buenos recuerdos le lleva para actuar a finales de año en los espectáculos Euroclowns 5 (Cornellà de Llobregat) y Navidades en el Price (Madrid).

Des del 11 de enero de 2007 Tony presenta su número de cama elástica integrando el espectáculo de del music-hall Benidorm Palace de Vicent Climent. Junto a David, hijo de Climent, Tony ha sido la pieza clave en el desarrollo del nuevo Benidorm Circus, el circo estable de Benidorm, ubicado a escasos metros del Palace, el mayor music-hall de España. Con Tony Tonito la acrobacia se viste de humor y la proeza del triple mortal hacia delante culmina unos minutos de intensa jovialidad.

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